Des méthodes de guérison douces à base de plantes médicinales, appelées « phytopharmaceutiques », étaient déjà utilisées 6000 ans avant Jésus-Christ. Que ce soit en Chine, en Perse ou en Égypte, avec les Incas, les Grecs ou les Romains, tous les grands empires du monde ont cultivé des plantes médicinales à des fins médicinales. La connaissance de leurs effets a été et est transmise oralement ou par écrit et est constamment enrichie par de nouvelles découvertes.

La médecine traditionnelle chinoise

L’Empire du Milieu se penche sur une médecine holistique millénaire – la médecine traditionnelle chinoise (MTC). En plus des pratiques les plus connues comme l’acupuncture, les ventouses et le Qi Gong, plus de 2 800 substances curatives sont connues dans la médecine chinoise. Beaucoup d’entre eux sont également utilisés de manière similaire dans l’hémisphère occidental, par exemple l’angélique, le plantain, la cannelle et la racine de rhubarbe.

Selon la médecine chinoise, ces herbes médicinales ont un effet très spécifique sur les « circuits fonctionnels », tantôt fortifiant, tantôt calmant et équilibrant, selon le goût et la température. En Inde aussi, l’enseignement de l’Ayurveda s’appuyait sur des substances végétales pour réguler les éléments et les jus du corps et de l’esprit qui se sont déséquilibrés.

Au pays des pharaons

Il y a déjà 3 000 ans, les anciens Egyptiens utilisaient toutes sortes de potions, teintures, onguents, gouttes et bains à base d’additifs animaux et végétaux. Quel médicament aide avec quelle maladie a été enregistré dans « Papyri médical ». Par exemple, le centaure était utilisé pour les plaintes gynécologiques, l’encens pour la désinfection et la mandragore comme anesthésique et somnifère. Un lavement avec une décoction de myrrhe, d’encens, de citronnelle, de céleri, de coriandre, d’huile et de sel était considéré comme un remède contre les hémorroïdes.

La médecine de l’Antiquité et du Moyen-Âge

Certaines de ces recettes ont ensuite atteint la Grèce et Rome et donc l’Europe. Ici, les gens ont d’abord cru que l’effet des plantes était un don des dieux. Aristote à lui seul a décrit 550 espèces de plantes et le médecin militaire romain Dioscoride a également examiné l’effet de 600 plantes.

Mais avec la chute de l’Empire romain, le trésor des connaissances botaniques est tombé dans l’oubli. Ce n’est qu’au VIIIe siècle après J.-C. que les Bénédictins ont commencé à recueillir les traditions. Au Moyen Age, ce sont surtout les monastères qui gardaient les secrets de guérison des herbes et des plantes.

De l’alchimie à la pharmacie

Bien que le médecin Claudius Galenus (200 après J.-C.) soit déjà considéré comme le fondateur de la pharmacologie moderne, ce n’est que grâce au médecin et alchimiste Philippus Theophrastus Bombast von Hohenheim (1493 -1541), connu sous le nom de Paracelse, que la simple herboristerie est devenue une science. Avec l’aide de pratiques alchimiques, il a tenté d' »extraire l’âme de la plante ». Il a utilisé à cet effet l’art de « séparer et relier ». Il a divisé les matières premières en éléments individuels, les a purifiées et les a réassemblées – des techniques qui sont encore utilisées aujourd’hui pour produire des médicaments modernes.

Mais Paracelse a également reconnu : « La dose fait comprendre qu’une chose n’est pas un poison » et que même les extraits de plantes qui sont inoffensifs en eux-mêmes peuvent nuire à la santé en grande quantité. L’approche scientifique des plantes médicinales et de leurs ingrédients, telle qu’on la comprenons aujourd’hui, ne s’est cependant pas imposée avant le XIXe siècle.

C’est alors que les principes actifs ont commencé à être isolés à l’aide de méthodes chimiques. Le dosage exact sous forme de comprimés, de gouttes et de pommades est devenu possible et donc l’utilisation de principes actifs importants de plantes toxiques en soi comme le pavot à opium (morphine), la belladone (atropine) ou la digitoxine (digitoxine).

La tradition de Lange

Sur les quelque 21 000 plantes médicinales dans le monde, environ 500 sont utilisées à des fins pharmaceutiques générales. Environ 40 % de tous les médicaments sont d’origine végétale ou ont au moins leurs racines dans cette tradition. Les produits phytopharmaceutiques ont donc une place de choix dans la médecine conventionnelle. Toutefois, cela ne signifie pas que des recherches intensives ne sont pas encore menées à leur sujet aujourd’hui. La plupart des nouveaux ingrédients actifs pour le traitement des maladies sont découverts dans la nature, que ce soit dans le règne végétal ou dans les profondeurs de la mer.