Les minéraux sont des substances importantes dont le corps a besoin quotidiennement, même en petites quantités. Si elles sont en carences, de nombreux dangers peuvent se présenter dans certaines circonstances. Une alimentation équilibrée peut compenser le manque de minéraux.

Que sont les minéraux ?

Certaines substances dont votre organisme a absolument besoin pour survivre ne peuvent être produites par l’organisme lui-même. Vous devez donc absorber ces substances vitales dites essentielles en concentration suffisante par le biais de l’alimentation et de l’eau potable. Ils comprennent – en plus des vitamines et des fibres – des minéraux inorganiques. Ils peuvent être divisés en deux groupes.

Les oligo-éléments ne sont présents dans votre corps qu’en très faibles concentrations : entre un milligramme et cinq grammes. L’organisme n’a donc besoin que de « traces » de celles-ci. Les oligo-éléments sont par exemple le fer, le fluor, l’iode et le zinc. Parmi les éléments en vrac, par exemple le magnésium, le calcium, le potassium ou le sodium, vous avez besoin de concentrations plus importantes. Votre corps en contient entre 25 et 1000 grammes.

Quelles sont les causes de la carence en minéraux ?

Une alimentation équilibrée est normalement suffisante pour restaurer les minéraux que votre corps consomme. Cependant, une alimentation déséquilibrée, par exemple par des régimes alimentaires à long terme ou une consommation excessive de plats préparés, peut entraîner une carence en iode ou en fer, par exemple.

Dans certaines phases, le corps a également besoin de plus de minéraux que d’habitude. Cela est vrai pour les phases de croissance des enfants et des adolescents, ainsi que pour les femmes enceintes ou qui allaitent, les sportifs et les personnes âgées.

Ci-après un aperçu des oligo-éléments.

Le fer, source de couleur dans le sang

La plupart des quatre à cinq grammes de fer présents dans votre corps se trouvent dans l’hémoglobine, le pigment rouge du sang, et dans la myoglobine, le pigment musculaire. Ses fonctions les plus importantes sont le transport de l’oxygène des poumons vers les organes et le transport du dioxyde de carbone dans le sens inverse.

Une carence en fer peut se produire en cas de perte de sang importante ainsi que dans le cas de maladies de l’estomac ou de l’intestin qui entraînent une perturbation de l’absorption du fer. La teneur en fer peut également être trop faible chez les nourrissons qui sont nourris exclusivement au lait pendant une longue période, ainsi que chez les femmes enceintes et allaitantes et les enfants en phase de croissance. Les conséquences d’une carence en fer peuvent comprendre l’anémie, la fatigue, les étourdissements, les maux de tête ou les problèmes gastro-intestinaux.

D’autre part, une surdose grave peut entraîner des symptômes d’empoisonnement avec vomissements, diarrhées, saignements ou lésions hépatiques et rénales – consultez donc votre médecin avant de prendre des suppléments de fer. Votre besoin quotidien en fer est généralement de 10 à 15 milligrammes. La viande, les abats, les céréales, les légumineuses et les légumes sont de bonnes sources de fer, mais votre corps peut mieux absorber le fer animal que le fer végétal.

Iode – contre le goitre

La plus grande partie de l’iode dans votre corps se trouve dans la glande thyroïde : environ dix à trente milligrammes. Il en a besoin pour produire des hormones thyroïdiennes. Une insuffisance d’iode est généralement due à un régime alimentaire pauvre en iode et à une eau potable pauvre en iode. Lorsque l’iode est déficient, la glande thyroïde se développe afin de mieux utiliser les petites quantités d’iode présentes dans le corps – formant éventuellement un goitre. Cela peut exercer une pression sur le larynx, l’œsophage et la trachée, entraînant des difficultés à avaler et à respirer.

Si le corps continue à recevoir trop peu d’iode, une thyroïde sous-active peut également se développer. Les personnes concernées souffrent de fatigue, de manque de concentration ou d’apathie.

Afin de couvrir les besoins quotidiens de 150 à 300 microgrammes, vous devez manger consciemment une alimentation riche en iode. Cela inclut l’utilisation de sel de table iodé, mais la consommation de poisson, de fruits de mer et d’algues (sushi) est également bonne pour l’équilibre en iode.

Les femmes enceintes et allaitantes ainsi que les adolescents ont un besoin quotidien accru, auquel cas le médecin peut prescrire en plus une préparation à base d’iode.

Zinc – renforce le système immunitaire

On trouve environ deux grammes de zinc dans le corps d’un adulte. Votre organisme en a besoin, entre autres, pour combattre les bactéries et les virus lors d’une infection et ainsi aider les plaies à mieux cicatriser. Il contrôle également la production d’insuline et est donc important pour votre taux de glycémie.

En cas d’infections, d’inflammations, pendant les phases de croissance ainsi que pendant la grossesse et l’allaitement, les besoins en zinc sont accrus.

Causes et conséquences d’une carence en zinc

Les causes d’une carence en zinc sont multiples. C’est le cas par exemple :

Une offre insuffisante entraîne, entre autres, une plus grande vulnérabilité aux infections, des troubles de la cicatrisation des plaies, des problèmes de peau et de cheveux, des troubles de la croissance chez les adolescents, et même l’impuissance peut parfois être causée par une carence en zinc.

Le zinc dans les aliments

Le zinc se trouve principalement dans les aliments pour animaux, de sorte que le besoin quotidien de sept à dix milligrammes est mieux couvert par une consommation régulière de viande, d’abats ou de fromage.

Un excès permanent de zinc peut entraîner une carence en chrome, fer, manganèse ou cuivre. C’est pourquoi, il ne faut pas dépasser une quantité maximale de 6,5 milligrammes de zinc par jour dans les compléments alimentaires.