Le fer est l’oligo-élément prépondérant dans le corps humain : l’organisme d’un sujet adulte en contient à peu près 4 grammes.
ABSORPTION
L’absorption du fer apporté par les aliments n’est pas complète : 10% en moyenne, elle est variable selon les aliments (entre 2 et 20%) et elle est meilleure pour les aliments d’origine animale.
STOCKAGE DANS L’ORGANISME
70% du fer organique sont liés à l’hémoglobine, substance présente dans les globules rouges du sang, qui joue un rôle essentiel dans le transport de l’oxygène à partir des poumons vers les autres organes. Le reste est présent dans le foie et la moëlle osseuse.
L’absoption du fer est augmentée par la vitamine C et réduite par l’acide phytique (son des céréales) et par certains médicaments : tétracyclines et anti-acides gastriques.
PRINCIPALES FONCTIONS
Rôle essentiel dans la constitution de l’hémoglobine
Constituant de la myoglobine des muscles
Constitaunt de nombreux enzymes qui jouent un rôle dans les processus d’échanges métaboliques.
PRINCIPAUX SYMPTOMES DE CARENCES
(Testez vos carences en fer)
La carence en fer entraine une anémie avec pâleur, fatigue, essouflement et baisse du fer sérique.
Le risque de carence est réel chez les femmes aux règles abondantes
Un risque semblable existe chez le nourrisson nourri au lait de vache (très pauvre en fer), si on ne diversifie pas son alimentation dès l’age de 6 mois, car ses réserves en fer s’épuisent au cours des 6 premiers mois.
Une carence en fer peut exister chez les sujets végétariens, chez les personnes agées et les personnes à revenu modeste qui limitent trop souvent leur consommation de viande.
Les personnes soumises à un régime trop restrictif ou déséquilibré courent également ce risque,
Pendant la grossesse et l’allaitement les besoins sont accrus et si l’on ne prend pas garde des carences peuvent s’installer. En dehors de ces carences d’apport, des carences peuvent résulter de certaines maladies :
Toutes causes de saignements chroniques : ulcères saignants de l’estomac, recto-colites hémorragiques, règles abondantes …
PRINCIPALES SOURCES NATURELLES DE FER
Les aliments les plus riches en fer sont :
Les coquillages, le boudin, le foie et les abats
Les œufs, surtout le jaune
Le cacao
Les légumes secs, les fruits secs et oléagineux
Les viandes, poissons et crustacés
Les laitages, les fromages, la plupart des fruits et des légumes verts en contiennent très peu.